L’été record qu’a connu l’Europe est « impossible » sans chauffage global

L’été record qu’a connu l’Europe est « impossible » sans chauffage global

Les pays de la Cop26 doivent prendre des mesures pour empêcher que les records de chaleur ne deviennent un événement annuel, estiment les experts.

Les vagues de chaleur et les incendies de forêt qui ont dévasté l’Europe cet été n’auraient pas eu lieu sans le chauffage mondial, selon une nouvelle analyse.

L’été 2021 a été le plus chaud jamais enregistré sur le continent, avec des températures moyennes supérieures d’environ 1 °C à la normale. La chaleur élevée a provoqué des incendies de forêt et des décès prématurés.

Les chercheurs ont calculé dans quelle mesure la crise climatique a rendu ces températures élevées plus probables. Pendant la quasi-totalité des 150 dernières années, la fréquence prévue d’un été européen aussi chaud que celui de 2021 ne dépassait pas une fois tous les 10 000 ans.

Mais depuis les années 1990, avec la montée en flèche des émissions de carbone, la fréquence attendue est montée en flèche pour atteindre une fois tous les trois ans.

Cette analyse rappelle brutalement aux dirigeants réunis à Glasgow à l’occasion du sommet climatique de la Cop26 que le réchauffement de la planète cause de terribles dommages aux vies et aux moyens de subsistance. Selon les scientifiques, si les pays ne parviennent pas à réduire radicalement leurs émissions de carbone d’ici à 2030 et à atteindre un niveau net zéro d’ici à 2050, le record de chaleur de 2021 sera atteint chaque année d’ici à la fin du siècle.

Malgré l’augmentation extraordinaire de la probabilité d’une chaleur record ces dernières années, Nikos Christidis, du Met Office, qui a dirigé l’analyse, a déclaré : « Ce type de résultats n’est plus surprenant. Le changement climatique rend déjà nos extrêmes météorologiques plus sévères. »

« Les événements extrêmes sont la nouvelle norme », a déclaré le professeur Petteri Taalas, directeur de l’Organisation météorologique mondiale des Nations unies. Un record européen de température de 48,8C a été établi en Sicile en août. « La Cop26 est une occasion unique de nous remettre sur la bonne voie », a déclaré M. Taalas.

L’analyse s’est appuyée sur 14 modèles climatiques et de nombreuses séries de modèles pour calculer la fréquence à laquelle l’été record de 2021 devrait se produire dans le climat actuel influencé par l’homme, par rapport à un climat sans influence humaine.

La recherche a analysé la période allant de juin à août et a couvert toute l’Europe, jusqu’à Yekaterinburg en Russie.

Pendant une grande partie du XXe siècle, la fréquence estimée d’un été aussi chaud dans un monde sans changement climatique était de plus d’un sur 10 000 ans. « Cet événement était si rare qu’il était pratiquement impossible de calculer une probabilité », a déclaré M. Christidis.

La même approche scientifique a montré des liens clairs entre le réchauffement planétaire et d’autres phénomènes météorologiques violents. La vague de chaleur record qui a frappé l’Arctique sibérien en janvier et février 2020 a été rendue au moins 600 fois plus probable, tandis que les terribles inondations qui ont frappé l’Allemagne et la Belgique en juillet ont été rendues jusqu’à neuf fois plus probables.

Le professeur Peter Stott, également du Met Office, a déclaré : « Nous pouvons être plus confiants que jamais quant au lien entre les phénomènes météorologiques extrêmes et le changement climatique. La science est claire : plus nous réduisons rapidement nos émissions de gaz à effet de serre, plus nous pouvons éviter les impacts les plus graves. »

« Cette nouvelle étude est un autre rappel brutal de ce que signifie 1,2C [de réchauffement global à ce jour] », a déclaré Friederike Otto, de l’Imperial College de Londres, qui a mené l’étude sibérienne. « Je ne veux vraiment pas imaginer les étés que nous aurions avec une température de 2,7 °C. » Elle a déclaré que l’examen de grandes régions donne un signal de changement climatique plus fort que celui de zones plus petites.

Bob Ward, directeur politique au Grantham Research Institute on Climate Change de la London School of Economics, a déclaré : « L’étude montre clairement que la forte intensité de la vague de chaleur de cet été est due au changement climatique d’origine humaine résultant de la combustion de combustibles fossiles et d’autres activités humaines.

« Le coût pour l’homme et la faune a été considérable : la canicule a tué des personnes sur tout le continent et l’évaporation accrue due aux températures élevées a transformé les forêts en combustible pour des incendies de forêt dévastateurs.

« Ces événements de température extrême en Europe continueront à augmenter en gravité et en fréquence pendant au moins les 30 prochaines années, jusqu’à ce que le monde atteigne des émissions nettes nulles de gaz à effet de serre. »

D’autres études antérieures ont montré qu’une vague de chaleur extrême en 2017, qui a vu des feux de forêt meurtriers embraser le Portugal et l’Espagne, était rendue 10 fois plus probable par le réchauffement climatique. Au Portugal, 64 personnes sont mortes. Des travaux antérieurs ont également démontré que les inondations en Angleterre et en France – dès 2000 – étaient rendues beaucoup plus probables par le réchauffement climatique.

 

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